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Californio Voices

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In the early 1870s, Hubert H. Bancroft and his assistants set out to record the memoirs of early Californios, one of them being eighty-three-year-old Don José María Amador, a former "Forty-Niner" during the California Gold Rush and soldado de cuera at the Presidio of San Francisco. Amador tells of reconnoitering expeditions into the interior of California, where he encountered local indigenous populations. He speaks of political events of Mexican California and the widespread confiscation of the Californios' goods, livestock, and properties when the United States took control. A friend from Mission Santa Cruz, Lorenzo Asisara, also describes the harsh life and mistreatment the Indians faced from the priests. Both the Amador and Asisara narratives were used as sources in Bancroft's writing but never published themselves. Gregorio Mora-Torres has now rescued them from obscurity and presents their voices in English translation (with annotations) and in the original Spanish on facing pages. This bilingual edition will be of great interest to historians of the West, California, and Mexican American studies. "This book presents a very convincing and interesting narrative about Mexican California. Its frankness and honesty are refreshing."--Richard Griswold del Castillo, San Diego State University

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Memorias Sobre la Historia de California, with Thomas Savage’s Introduction

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[Because Savage’s Introduction to the Amador Memorias is in English, it will not be edited and will contain his original abbreviations. Some

Spanish words were kept in the English translation of the Memorias for stylistic purposes. These words will be put in boldface and defined in the Glossary.]

THOMAS SAVAGE’S INTRODUCTION

One of the main objects I had in view in visiting Santa Cruz, in June 1877, was to see this ancient Californian said to have been born in 1781, that is, 12 years after the foundn. of the first mission in this Cal., and only abt. 5 years after that of San Francisco.

I had been assured that Amador had a clear head, an amiable disposition, and a large stock of informn. which he would notwithholdg.

My disappointmt was great on discovering that he had moved away from

Sta. Cruz years before, but was living in Watsonville. I went to seek him, and found him on a small farm about 41⁄2 miles from town, in great poverty under the care of his youngest daughter, who is married and burdening with many children. Amador is also quite crippled from the effects of paralysis which attacked him two or three years ago. The house was such as is found inhabited by the poorest class of Californian rancheros.

 

Chapter 1 - The Life of Soldados de Cuera at the Presidio of San Francisco

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CAPÍTULO 1

LA VIDA DE LOS SOLDADOS DE CUERA EN El

PRESIDIO DE SAN FRANCISCO

Yo, José Ma. Amador, nací en el presidio de San Francisco, el año de

1781. Tengo en la actualidad 96 años, y gracias a la Divina Providencia, conservo aún una memoria bastante fresca, y un recuerdo de los sucesos antiguos de mi país.1 Fueron mis padres el Alférez Don Pedro Amador y

María Ramona Noriega.2 El primero fue natural de la vieja España y la segunda hija de Loreto en la Baja Cal. Mi señor padre sirvió algunos años como Sargento en el presidio de Loreto, y vino a la fundación de San Diego en 1769 con el Gobr. Portolá y el Capn. Rivera y Moncada, y con ellos se halló presente en la fundación del presidio y misión de Monterey en Junio de

1770. Después de esto se volvió a la B. Cal. con el Capn. Rivera y Moncada, y siguió hasta México no sé con certeza si fue hasta la capital, o hasta

Guadalajara solamente.

En este viage enviudó él de su primera muger Ma. de la Luz con la que tuvo dos hijos. María de la Luz, a quien nunca conocí, y Jacinto Amador que sirvió con el grado de Sargto. en la Compa. de Caballería de Loreto. Una vez lo mandaron en comisión a Monterey, y estuvo allí unos 20 y tantos días.

 

Chapter 2 - Lorenzo Asisara and José María Amador’s Accounts of the Death of Father Andrés Quintana

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CAPÍTULO 2

LOS RECUERDOS DE LORENZO ASISARA Y JOSÉ

MARÍA AMADOR SOBRE LA MUERTE DE

El PADRE ANDRÉS QUINTANA

(Aquí suspendemos por un momento las relaciones de Dn. José Ma. Amador pa. tomar la relación del indio Lorenzo Asisara, cantor que fue de la misión de

Santa Cruz, y cantor en la actualidad en las iglesias católicas que le ocupan.)

Muerte del Padre Andrés Quintana

La relación que voy a hacer me la comunicó mi señor padre en 1818, fue neófito de la misión de Santa Cruz; uno de los fundadores de ella. Era natural de la ranchería de Asar en la costa del Jarro, adelante de la de Santa Cruz.

Se bautizó entre los primeros de la fundación, teniendo él como 20 años de edad. Se llamaba Venancio Azar, y era el hortelano de la misión.

Mi padre presenció todos los hechos. Fue uno de los convidados para matar al Padre, cuando los indios trataron de matar al Padre Quintana.

Hicieron una reunión en la casa del hortelano Julián, el mismo que se hizo aparecer enfermo.1

1Geiger,

205. Geiger apunta que el español Andrés Quintana arribó a Monterey en 1805.

 

Chapter 3 - Amador and Asisara’s Views of Life in California During the Mexican Republic

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CAPÍTULO 3

LOS RECUERDOS DE LORENZO ASISARA Y JOSÉ

MARÍA AMADOR SOBRE LA VIDA EN CALIFORNIA

DURANTE El RÉGIMEN MEXICANO, 1822–1846

Me acuerdo de cuando en el año de 1821 se enarboló la bandera de la independa. en Cal. Vino un comisionado especial de la regencia del imperio de México a efectuar el cambio. Era Gobr. todavía Dn. Pablo Vicente de Solá quien juró la independencia, y la hizo jurar a las tropas y al pueblo. Yo me hallaba a la sazón sirviendo en la campa. de cuera de San Francisco, cuando llegó la orden de Monterey de hacer la pira del nuevo orden de cosas. Recibió la orden el Capn. Argüello quien desde luego le dio cumplimto. Se reunió la tropa como a las 9 de la mañana, y también en la tarde después de las 3. Se hicieron las evoluciones correspondtes. y descargas de fusilería, y en el castillo, arreglado a ordenanza se dispararon 21 cañonazos al tiempo de enarbolar la bandera nueva. Cuando Solá vino a la visita, como un mes más tarde, se repitió todo el ceremonial. Solá quiso mandar en persona las evoluciones y no pudo hacerlo, y tuvo el Capn. Argüello que dar las órdenes. La verdad es que nosotros estabamos hechos a Argüello y no a Solá.

 

Chapter 4 - José María Amador’s Other Remembrances

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CAPÍTULO 4

OTRAS REMEMBRANZAS DE DON JOSÉ MARÍA AMADOR

Anoche se me vino a la memoria una ocurrencia que sucedió en el pueblo de San José con el Gobr. Solá.

Estaba de comisionado el Sargto. Luis Peralta. Yo estaba de guardia, pues formaba parte del destacamto.

Llegó de visita procedente de Monterey el Gobr. Solá. El Sargto. Peralta tocó la caja para llamar a toda la gente que viniesen a saludar al Gobr. que los quería ver. Vino toda la gente y Solá les dijo que se alegraba mucho de ver un vecindario tan honrado. Los más viejos pobladores, sea por ignorancia o por reverencia a la persona del Gobr., muchos de ellos se le acercaban y le besaban la mano como si fuera un Padre ministro o sacerdote. Después del saludo general se presentó un anciano llamado José Ramón Bojorques.

Éste dijo al Gobr. que su esposa se hallaba embarazada y tenía muchos deseos de conocer a Su Señoría. Advíertase que la señora pasaba de 100 años de edad, el marido tenía de 80 a 90. El Gobr. ordenó a Peralta que nombrara

4 hombres que le acompañasen a la casa de Bojorques. A esto Peralta se reía mucho, pero se tapaba la boca con el pañuelo, y me hacía señas para que yo no me diese por entendido. Fui nombrado entre los 4. El Gobr. no se apercibía de nada. Atravesamos las 500 varas que mediaban a la casa de

 

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